中国在南极建设第五座考察站,引发地缘政治猜测与科学合作的双重关注

Antarctica

根据最新的美国卫星照片显示,中国在南极建设的第五座科学考察站近期取得了显著的进展。与之前的四座考察站相比,这座新站选址独特,面向太平洋,距离南美和非洲更近。一些美国智库猜测,该考察站可能用于收集澳洲情报。

对此,中国外交部在周四(20日)强调,中国作为《南极条约》协商国,始终按照南极条约体系的相关规定开展活动。中国南极站的建设完全符合南极国际规则和程序,有利于增进人类对南极的科学认知,为中国与各国南极科学考察合作提供平台,促进南极的和平与可持续发展。

华盛顿智库战略与国际问题研究中心(CSIS)本周发表了一份关于中国在南极和北极立足的报告,其中引用了Maxar公司拍摄的卫星照片,称中国第五座南极考察站自2018年开始施工,并且近期取得了显著进展。最新的卫星照片拍摄于今年1月,显示占地约5000平方米的站址已经铺设了地基,附近还出现了更多的支持设施和临时建筑。与去年10月的卫星照片相比,同一地点只有少量设施和一个直升机停机坪。

第五座南极考察站位于罗斯海(Ross Sea)沿岸的恩科斯堡岛(Inexpressible Island,又称难言岛)。罗斯海位于新西兰东南方约3000多公里,难言岛上的考察站将是中国首座面向太平洋的考察站,也是中国的第3座常年考察站。

有趣的是,新站将成为意大利Zucchelli考察站的“邻居”,二者相距仅20多公里,而300多公里外则是南极最大的考察站,美国的麦克默多站(McMurdo Station)。中国的第一座南极考察站是1985年的长城站,位于靠近南美洲的南极半岛。第二座是1989年的中山站,与南非隔海相望。这两座都是常年考察站。

第三座昆仑站建于2009年,位于中山站朝南极方向的南极内陆高原,海拔4087米,是人类至今在南极最高的立足点。第四座是位于中山站和昆仑站之间补给点的泰山站,于2014年建成。昆仑站和泰山站都是季节性考察站,只有夏季才有人驻留。

据报道,中国第五座南极考察站原计划在5年后的2022年建成。但由于疫情等因素的影响,新站的施工进展受到了一些延迟。CSIS预计,新的考察站将于2024年建成,届时除了主站楼,还包括一个科学研究和观察区、一个能源设施、一个物流设施以及一个供雪龙号破冰船停靠的码头。

尽管CSIS声称新站的地理位置使其有可能用于收集澳洲和新西兰的信号情报,并获取澳洲北领地阿纳姆航天中心(Arnhem Space Centre)发射火箭的遥测数据,但他们也承认,美国考察队在2020年2月访问了中国新考察站的工地,并没有发现任何军用设备或军方人员。

外国媒体也指出,中国经常与澳洲等各国科学家在南极开展合作,中国在2020年还成功协助澳洲一名病员撤离南极。

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